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你或許覺得有點遙遠,但是雲遊戲(Cloud Gaming)已經悄悄網路世界開始發展,咱們熟悉的科技大廠 Google、Amazon、NVIDIA 包括 Xbox 所屬的 Microsoft 都已經大軍殺入;瞧瞧目前的發展狀態吧。

 

「雲遊戲」是這樣出現的

 

雲遊戲(Cloud Gaming)並不是一個新名詞,早在 2010 年美國 E3 展就有遊戲公司宣傳相關技術,後續陸續推出服務,像是 OnLive、Gaikai 等,都是早在那個年代就出現在的遊戲公司。

 

不過,受限於當時的硬體技術與網路頻寬,雲遊戲推動得並不順利,上面提過的 OnLive、Gaikai 陸續被當時的 SCE(現在的索尼互動娛樂)收購;索尼後續用了兩家技術,打造自家雲遊戲服也就是 PlayStation Now(PS Now)。

 

此後,「雲遊戲」雖然整體熱度下降許多,但不時有人提起,也有廠商提供相關服務,直到 2018 年微軟公開「Project xCloud」服務(目前已經以 Cloud Gaming 名義與 Xbox Game Pass Ultimate 整合);2019 Google 同樣公開雲遊戲服務 Stadia,再加上 2020 年 Amazon Luna,以及 NVIDIA GeForce Now,讓雲遊戲再次成為熱門話題。

 

「雲遊戲」是什麼?

 

所謂的「雲遊戲」,是指「遊戲執行不再放在玩家端,而是放在雲端伺服器」。

 

舉個例子,以往玩電腦遊戲需要擁有一台個人電腦,想要玩一些畫面比較漂亮的遊戲,如果電腦不夠力,不是無法遊玩,就是沒辦法展現遊戲完整樣貌。

 

因為「雲遊戲」是「遊戲執行與運算放在雲端」,所以玩家只要擁有足夠頻寬,網路速度足夠,就算使用再差的硬體設備,一樣可以享受完整遊戲的效果。換句話說,玩家不再需要為了玩高階遊戲而不斷地提升硬體設備。

 

「雲遊戲」另一個賣點 — 跨越設備限制。

 

只要是技術可行前提,遊戲在雲端執行後,理論上使用各種設備都可以遊玩遊戲。以家用遊戲主機為例,原本遊玩家用遊戲主機的獨佔遊戲,一定得購買主機才能成行;要是那款遊戲有上架雲遊戲平台,那麼就算是個人電腦、行動裝置甚至電視盒,都可以透過網路遊玩。

 

當然,上面的說法只是舉例,實際還有很多需要克服的空間,像是使用者的網路頻寬、又或者是上架 iOS App 的過程中被 Apple 刁難,只能改採瀏覽器運作之類的。

 

「雲遊戲」就是網路串流的一種。雲遊戲跟 Netflix、Disney+ 相同,都是網路串流服務的一種,只不過雲遊戲提供遊戲串流而不是影片。

 

從另外一個角度來說,Netflix 有一部《黑鏡:潘達斯奈基》(Black Mirror: Bandersnatch)的作品,影片會依據觀眾收看過程中的選擇而有著不同結局。雲遊戲的狀況就類似這樣,只不過互動更多更頻繁而已。

 

mAmazon Luna 目前只有服務美國地區。

 

雲遊戲在台灣,看得到不見得全部吃得到

 

上面提到的雲遊戲平台,台灣玩家沒辦法全部接觸,除了 NVIDIA 已經跟台灣大哥大合作,Xbox Cloud Gaming 和 Google Stadia 都沒有在台灣開放,Amazon Luna 更是只有美國地區可以使用,其他地區仍未開放。

 

先把台灣是否開放放到一邊吧;假設四大廠雲遊戲服務都在台灣上架,該挑那一個?也許有人說「只有小孩子才做選擇,我全都要。」母湯,因為雲遊戲的服務都需要支付費用,理論上不太可能全部都用,一定是從其中挑選最適合或是最喜歡的一間。

 

首先,個人建議剔除 NVIDIA GeForce Now,雖然說是四大雲遊戲中少數台灣可以使用平台。不過,GeForce Now 的經營模式沒有包含遊戲,必須在其他的管道購買遊戲,將購買的資料串上,才能在 GeForce Now 遊玩。

 

以近期熱門的《電馭叛客2077》為例,雖然號稱可以在 GeForce Now 遊玩,但是得先在 Steam 或其他平台入手,再讓 GeForce Now 串連 Steam 帳號確認購買資格,接著才可以開始享受雲遊戲樂趣。

 

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GeForce Now 和台灣大哥大合作提供了免費方案。

 

至於另外三間,個人目前比較看好已經與 Xbox Game Pass 整合的 Xbox Cloud Gaming。

 

不只於微軟長期耕雲遊戲產業,目前的 Xbox Game Pass 集結訂閱與串流服務,它提供了單一費用遊玩平台所有遊戲的方案,也整合線上商城購買遊戲的便利性。不只是訂閱,也可以單獨購買喜愛作品系統較為完善。

 

Google 與 Amazon 雖然雲端服務上不比微軟差,不過這兩間公司似乎還沒有把遊戲當作主業,因此個人大膽猜測它們的雲遊戲服務,或許隨時都有被割捨或放棄的可能性。

 

在「從 Xbox Games Showcase 推測微軟的 Xbox 規劃」一文裡面,當時大膽猜測微軟正在一條完全不同的路。

 

現有的 Xbox Game Pass 雖然還是以下載為主,但是從現今營運配套,不難猜測微軟後續有一包成一整套的服務,因此只要未來環境許可,完全變成串流模式也是可行的。

 

如果未來 Xbox Game Pass 成為串流服務的完全體,等於不只可以在電腦、手機、平板以及 Xbox遊戲主機提供,若是微軟願意,索尼也不阻擋,直接在 PlayStation 遊戲主機上面使用 Xbox Game Pass 的服務,似乎也是個不錯選擇呢。

 

雲遊戲平台挑選關鍵,看作品就對了

 

挑選雲遊戲平台的重點是「能夠玩到哪一些遊戲」。好比我們現在訂閱 Netflix、HBD GO、KKTV、WeTV 之類的影音串流,選擇關鍵都是評估想看的影片數量多寡;雲遊戲也是如此,只要哪一家有比較多獨家遊戲、熱門作品,選擇機會就比較大。

 

訂閱制遊戲服務的出現,省去購買單款遊戲的大額花費,而「雲遊戲」的出現,省下購買高貴主機的金錢。

 

有些人可能會覺得訂閱服務一直付下去,花的錢不見得會比較少,又或者覺得沒有擁有實體遊戲軟體會少了些什麼。

 

然而,遊戲訂閱服務和雲遊戲都不是為了消滅「原本的遊戲市場」,只是提供消費者多一種選擇;相信在未來的時代,各位還是可以依自己的喜好做出選擇的。

 

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在 Xbox Game Pass 上可以訂閱或購買遊戲。